post

Tuplamestari Hokkanen puntaroi kauden 2018 vaihtoehtoja

Yksi tämän kotimaisen rallikauden ehdottomia onnistujia oli lahtelainen Miika Hokkanen, joka ajoi koko ajan SM3-luokan kärkiryhmässä. Ralli SM -kauden päätteeksi Hokkasen tiimissä päästiin juhlimaan tuplamestaruutta.

Kyseessä oli Miika Hokkaselle toinen kausi SM-sarjassa Ford Fiestalla.
Viime vuoden toiselle puoliskolle tiimiin hankittiin uusi Fiesta R2T EcoBoost -malli. Turboversio kävikin hyvin nuorukaisen käteen, jonka huomasi myös tuloksista.

Koko kuluneen kauden ajan Ford Motorcraft FST -sarjan pistejohdossa ajanut Hokkanen saavutti uransa ensimmäisen SM-voiton Kouvolan osakilpailusta. Sen jälkeen hän nousi myös SM-sarjataulukossa jaetulle kärkipaikalle.

Syksyn kaksi viimeistä osakilpailua toivat tulokseksi kakkossijat, joiden avulla ensin varmistui Fiesta-merkkiluokan voitto Uudenkaupungin rallissa, ja sitten päätöskisassa Lempäälässä juhlatunnelmat kohosivat huippuunsa SM-tittelin saavuttamisen myötä.

Kesäkauden kaikissa neljässä osakilpailussa Hokkanen ja kartanlukija Jukka Pasenius sijoittuivat palkintopallille. Juuri ne tulokset takasivat kaksikolle SM3-luokan mestaruuden.

– Varmasti ajaminenkin kehittyi ja onnistuttiin omassa suorituksessa, mutta tärkeä seikka oli se, että saimme moottoria ja auton säätöjä paremmaksi juuri kesän kisoihin, Hokkanen myöntää.
M-Sport muisti menestyjää

21-vuotias kuljettaja opiskelee nyt toista vuotta Jyväskylässä.
Perinteikäs rallikaupunki on ollut oikein hyvä opiskelupaikka.

– Opinahjossa ymmärretään kiitettävästi, että ralli vie kisoineen ja treenaamisineen aikaa. Vastaavasti insinööriopiskeluun täytyy panostaa täysillä muina aikoina, nuorukainen toteaa.

SM-kauden jälkeen tuorein rallimatka Miika Hokkaselle oli Katalonian MM-ralli, joka olikin varsin antoisa keikka. Hän kävi nuotittamassa erikoiskokeet, ja sai merkkiluokan voiton ansiosta kutsun Fordin MM-rallitoimintaa pyörittävältä M-Sportilta.

– Tallin koordinaattori esitteli kalustoa, tekniikkaa ja koko heidän MM-rallin huoltopilttuunsa. Rallin jälkeen sain kutsun M-Sportin ja JWRC-luokan päätösjuhliin, Hokkanen kertasi.

Kenties kaikkein mieleenpainuvin kokemus oli se, kun M-Sportin tallipäällikkö Malcolm Wilson onnitteli Suomen mestaria henkilökohtaisesti. Hokkanen sai kuulla, että nuorta suomalaista Ford Fiesta-kuljettajaa kaivattaisiin mukaan Junior WRC-sarjaan.

– Ensi kauden kuviot ovat vielä näin marraskuussa auki. Erilaisia vaihtoehtoja on mietitty ja puntaroitu. Tehdään töitä sen eteen, että päästään ajamaan mielekkäitä kisoja. Tietenkin JWRC olisi hyvä areena näyttää osaamistaan tasaväkisellä kalustolla, mutta vaadittavan MM-rallibudjetin kasaaminen ei ole mikään yksinkertainen asia, Hokkanen tiedostaa.

post

Ford Motorcraft FST-mestari Miika Hokkanen nousi myös Suomen mestariksi

Ralli SM-sarja päättyi Lempäälän ympäristön hienoilla erikoiskokeilla, joilla Ford Fiesta R2-kuljettajat olivat jälleen kilpailukykyisessä vauhdissa. Jo edellisessä osakilpailussa Ford Motorcraft FST -sarjavoiton varmistanut Miika Hokkanen onnistui lähes täydellisesti ja nousi myös SM3-luokan mestariksi.

21-vuotias lahtelainen oli SM-sarjan pistetaulukossa toisena ennen päätöskisaa, mutta kilpakumppanin keskeytys rallin alussa muutti taktiikan ja käsikirjoituksen päälaelleen.

– Keskittyminen ja ajorytmi hukkui, kun havaitsin sarjajohtaja Emil Lindholmin tien sivussa. Sen jälkeen täytyi kunnolla nollata tilanne ja alkaa ajaa omaa kisaa, Hokkanen kertasi.

– Tiedostimme kartanlukija Jukka Paseniuksen kanssa, että SM-titteli on meidän, jos sijoitumme kolmen joukkoon. Ehjästi tultiin kisan loppupätkät, mutta tuntuihan tämä pitkältä kilpailulta, mestari huokaili.

Kymmenen erikoiskokeen jälkeen Hokkasen autokunta sijoittui toiseksi, joka riitti mainiosti mestaruuteen. Menestyksekkään kauden aikana he voittivat Fiesta-merkkiluokan viisi kertaa ja sijoittuivat SM-sarjan puolella palkintopallille neljä kertaa.

Mäkinen ja Luhtaniemi kauden parhaisiinsa

Ford Motorcraft -tiimin nimikkokuljettaja Niko Mäkinen saavutti viimeisestä osakilpailusta kauden parhaan sijoituksensa ollen merkkiluokan toinen ja SM-sarjan puolella neljäs. Mäkinen sijoittui FST -sarjassa toiseksi.

20-vuotias Jani Luhtaniemi ajoi myös kauden parhaan rallinsa ollen kolmas, jolla varmistui myös sarjasijoitus kolmantena. Lupaava nuorukainen ajoi nyt ensimmäistä kertaa Ford Motorcraft -tiimissä ja uudella Fiesta R2T EcoBoost -mallilla.

Seuraavina maaliin ajoivat Patric Öhman ja Markus Manninen, joista Öhman onnistui päätöskilpailun pistesaaliinsa myötä nousemaan sarjapisteissä neljänneksi.

– Olemme tyytyväisiä, kun nyt on jälleen yksi menestyksekäs kausi Ford Fiesta-kuskeilla takana. Hokkanen teki takuuvarmaa työtä ja nosti vauhtiaan kesäkaudella. Erittäin hieno ja kypsä suoritus! Päätöskisassa myös Mäkinen ja Luhtaniemi ajoivat tosi hyvin ja se näkyi myös EK-ajoissa, onnitteli sarjan puuhamies Arto Kumpumäki luokan kärkikolmikkoa.

Ford Motorcraft FST -sarjan pistetilanne 7/7 osakilpailun jälkeen:

1. Miika Hokkanen 99
2. Niko Mäkinen 66
3. Jani Luhtaniemi 60
4. Patric Öhman 29
5. Samuli Vuorisalo 27
6. Henrik Pietarinen 25
7. Anssi Valkonen 23
8. Markus Manninen 20
9. Teemu Kiiski 17
10. Tom Hanle 5