post

Miika Hokkanen vakuuttavalla ajolla voittoon Kouvolassa

Ford Fiesta R2-autolla voitettiin myös kesäkauden toisessa Ralli SM -osakilpailussa, Kouvolan O.K. Auto-rallissa. Koko kauden Ford Motorcraft FST:n pistejohdossa ajanut Miika Hokkanen saavutti nyt uransa ensimmäisen voiton SM-tasolta.
Nuorten kuljettajien suosimassa kovatasoisessa SM3-luokassa Hokkanen nousi johtoon heti ensimmäisellä pätkällä ja piti pintansa yhdeksän EK:n vaativalla reitillä.
Hiljattain 21 vuotta täyttäneen lahtelaisen rallin kruunasi se, että hän nousi täyden pistepotin ansiosta myös jaetulle johtopaikalle SM-sarjassa.
– Olosuhteet lisäsivät kisan haastavuutta. Aluksi tiet olivat kosteita, mutta onnistuimme alkupätkillä ja ajorytmi oli hyvä. Kisan toisella puoliskolla en ottanut paineita johtoasemasta ja pystyin kontrolloimaan tilannetta. Hieno tunne voiton jälkeen, tämä onnistuminen tuli hyvään saumaan, Hokkanen totesi.
Hokkanen ja kartanlukija Jukka Pasenius voittivat SM3-luokan 11,3 sekunnin erolla.
Ford Motorcraft -tiimin nimikkokuljettaja Niko Mäkinen saavutti toisen sijan FST- luokasta, mutta rengasrikko EK6:lla maksoi hänelle mahdollisuudet sijoittua kärkiryhmään SM3-luokassa.
Jani Luhtaniemi jatkoi hyviä otteitaan ollen kolmas, jolla nuorukainen vahvisti myös sarjasijoitustaan kolmantena. Seuraavat sijat kirjattiin järjestyksessä Patric Öhman, Teemu Kiiski ja Anssi Valkonen. Edellisen osakilpailun voittanut Samuli Vuorisalo keskeytti toiselta sijalta osuttuaan Mäkisen lailla kiveen EK6:lla.
Ford Motorcraft FST-sarjan pistetilanne 5/7 osakilpailun jälkeen:
1. Miika Hokkanen 69 2. Niko Mäkinen 44
3. Jani Luhtaniemi 42 4. Henrik Pietarinen 25 5. Anssi Valkonen 23 6. Patric Öhman 21
7. Samuli Vuorisalo 15 8. Teemu Kiiski 12
9. Markus Manninen 8 10. Tom Hanle 5

post

Ford Motorcraft -kuskiesittely: Niko Mäkinen

Niko Mäkinen hamuaa Fordilla mukaan kärkikamppailuun.

Toista kauttaan Ford Motorcraft FST -sarjassa kilpaileva Niko Mäkinen kuuluu sarjan nopeimpien kuljettajien joukkoon. Tämän kesän kisoissa tavoitteena on yltää aivan terävimmän kärjen sijoituksille.

20-vuotias Mäkinen aloitti ralliuransa kaudella 2014, jolloin hänelle lohkesi useita luokkavoittoja junioreiden luokista. Seuraavalla kilpailukaudella Laihian UA:n kuski pääsi jo hakemaan kokemusta nuotitettavista ralleista.

Kaudeksi 2016 Niko Mäkisen tiimi hankki Ford Fiesta R2-mallin, jolla osallistuttiin Ralli SM-sarjan kovatasoiseen SM3-luokkaan ja luonnollisesti sarjan yhteydessä ajettavaan Ford Motorcraft FST -merkkiluokkaan.

Nuorukainen ajoi kilpailukauden aikana kaksi kertaa viiden kärkeen SM-sarjassa ja saavutti merkkiluokasta neljännen sijan.

Tälle vuodelle Niko Mäkinen valittiin viralliseksi Ford Motorcraft -kuljettajaksi. Hän myös vaihtoi kilpailukalustonsa tuoreempaan Fiesta R2T EcoBoost -malliin.

– Uuden kilpurin myötä panostukset kasvoivat entisestään, ja nyt on aika tehdä tulosta. Tiimissä on aina ollut hyvä fiilis ja tekemisen meininki
– sekä onnistumisen että epäonnen hetkillä, Niko Mäkinen toteaa.

– Kesäkausi alkoi hyvällä suorituksella, kun olimme Riihimäen osakilpailussa lähempänä SM:n kärkeä kuin kertaakaan aiemmin. Se riitti tasaisessa porukassa kuudenteen sijaan.

– Nyt meillä on oikein hyvät ennakkotestit takana, joten eväät ovat olemassa huipputulokselle. Odotan Kouvolasta tasaista ja kovavauhtista kisaa, Mäkinen päätti.