post

Ford Fiesta-kuskeille kosolti menestystä Riihimäki Rallista

Viikonloppuna Riihimäellä ajettu kesäkauden avauskisa oli yksi kaikkein
menestyksekkäimmistä SM-osakilpailuista Ford Fiesta R2-kuljettajille.
Voiton ja podiumsijan lisäksi yhteensä viisi Ford Motorcraft FST-sarjan
kilpailijaa mahtui 10 parhaan joukkoon kaksivetoisten autojen
SM3-luokassa.

Samuli Vuorisalo suoritti voitokkaan paluun reilun vuoden tauon
jäljiltä. Vuonna 2014 SM-kultaa voittanut kuljettaja liittyi kesäkauden
kynnyksellä Ford Motorcraft -tiimiin.

– Pieniä ongelmiakin matkalle mahtui, mutta onneksi ne aikahukat eivät
vaikuttaneet lopputulokseen. Erittäin hieno ja kovavauhtinen kilpailu,
Vuorisalo iloitsi.

Miika Hokkanen ajoi luokassa toiseksi ja hän vahvisti johtoaan
merkkiluokan pistekärjessä. Ford Motorcraft -tiimin nimikkokuljettaja
Niko Mäkinen saavutti kolmannen sijan, jonka ansiosta nuorukainen nousi
Hokkasen perään toiseksi sarjataulukossa.

Jani Luhtaniemi jatkoi nousujohteista kauttaan ollen neljäs ja viides
oli kokenut Teemu Kiiski. Muut Fiesta R2 -kuljettajat olivat epäonnisia:
Anssi Valkonen kärsi vaihteisto-ongelmasta ja johdossa ajanut Henrik
Pietarinen keskeytti ulosajoon.

– Rallin alussa oli kolme Fiestaa neljän kärjessä, joka antoi osviittaa,
että hyvässä vauhdissa ollaan. Vuorisalon voitto oli tietenkin aivan
huippujuttu. Hokkanen alkaa olla jo vakionimi SM-sarjan kärkikahinoissa.
Myös Mäkinen ja Luhtaniemi olivat lähempänä kärkeä kuin alkukaudella,
kiitteli sarjan puuhamies Arto Kumpumäki.

Ford Motorcraft FST-sarjan pistetilanne 4/7 osakilpailun jälkeen:

1. Miika Hokkanen 54
2. Niko Mäkinen 32
3. Jani Luhtaniemi 32
4. Henrik Pietarinen 25
5. Anssi Valkonen 18
6. Samuli Vuorisalo 15
7. Patric Öhman 13
8. Markus Manninen 8
9. Teemu Kiiski 6
10. Tom Hanle 5

post

Ford Motorcraft -kuskiesittely: Anssi Valkonen

Anssi Valkonen aikoo kaventaa eroa kesän ralleissa.

Ensimmäistä kautta Ford Motorcraft FST -sarjassa kilpaileva Anssi
Valkonen on saanut alkukauden aikana opetella monta uutta asiaa.
Ralliuransa takavetoisella autolla aloittanut kauhavalainen on päässyt
varsin nopeasti sinuiksi etuvetoisen Fiesta R2-ralliauton kanssa.

Lähes päivälleen kolme vuotta sitten ralliharrastuksen aloittanut
Valkonen oli ennen sitä ajanut vain jääradalla sekä luonnollisesti
peltoautolla ja monenlaisilla vehkeillä jo poikasena.

Uuden auton ja sen ajotyylin omaksumisen lisäksi hän on tällä kaudella
paneutunut nuottiralleihin. Ennakkoluulottomasta asenteesta on ollut
miehelle apua, joten tulokset ovatkin olleet SM-tason tulokkaalle aivan
kelpo tasolla.

Kaikki talvikauden osakilpailut olivat Anssi Valkoselle uusia ralleja.
Kahden ajetun osakilpailun jälkeen sijoitus oli hienosti kolmas Ford
Motorcraft FST -sarjassa. Talvikauden päätöskisa päättyi nuottivirheen
myötä ulosajoon, jonka seurauksena sijoitus sarjataulukossa putosi
viidenneksi.

– Uskon vauhtini olevan paremmalla tasolla kesällä, kun tykkään ajaa
enemmän soralla. Autoa on myös säädetty paremmaksi ja ajettavuuteen olen
tosi tyytyväinen. Vielä on töitä edessä, että etupään pitoa saadaan
kohennettua, Valkonen kertoi.

– Pari viikkoa sitten ajoin testirallin Keravalla ja ero luokan kärkeen
oli selvästi pienempi kuin talven lumilla. Tavoitteena on saada edelleen
kärkeä kiinni kesän edetessä. SM3-luokan taso on aivan huippukova, mutta
tarkoitus olisi kerätä mahdollisimman hyviä pistesijoja.

– Omaa ajotyyliä täytyy yrittää vielä siistiä. R2-luokan etuvetoisella
pitää ajaa tarkasti eikä suinkaan ovi edellä. Riihimäelle sarjan
kesäkauden avauskisaan startataan hyvillä mielin, toteaa kuljetusalan
perheyrityksessä työskentelevä Anssi Valkonen.