post

Miika Hokkanen vakuuttavalla ajolla voittoon Kouvolassa

Ford Fiesta R2-autolla voitettiin myös kesäkauden toisessa Ralli SM -osakilpailussa, Kouvolan O.K. Auto-rallissa. Koko kauden Ford Motorcraft FST:n pistejohdossa ajanut Miika Hokkanen saavutti nyt uransa ensimmäisen voiton SM-tasolta.
Nuorten kuljettajien suosimassa kovatasoisessa SM3-luokassa Hokkanen nousi johtoon heti ensimmäisellä pätkällä ja piti pintansa yhdeksän EK:n vaativalla reitillä.
Hiljattain 21 vuotta täyttäneen lahtelaisen rallin kruunasi se, että hän nousi täyden pistepotin ansiosta myös jaetulle johtopaikalle SM-sarjassa.
– Olosuhteet lisäsivät kisan haastavuutta. Aluksi tiet olivat kosteita, mutta onnistuimme alkupätkillä ja ajorytmi oli hyvä. Kisan toisella puoliskolla en ottanut paineita johtoasemasta ja pystyin kontrolloimaan tilannetta. Hieno tunne voiton jälkeen, tämä onnistuminen tuli hyvään saumaan, Hokkanen totesi.
Hokkanen ja kartanlukija Jukka Pasenius voittivat SM3-luokan 11,3 sekunnin erolla.
Ford Motorcraft -tiimin nimikkokuljettaja Niko Mäkinen saavutti toisen sijan FST- luokasta, mutta rengasrikko EK6:lla maksoi hänelle mahdollisuudet sijoittua kärkiryhmään SM3-luokassa.
Jani Luhtaniemi jatkoi hyviä otteitaan ollen kolmas, jolla nuorukainen vahvisti myös sarjasijoitustaan kolmantena. Seuraavat sijat kirjattiin järjestyksessä Patric Öhman, Teemu Kiiski ja Anssi Valkonen. Edellisen osakilpailun voittanut Samuli Vuorisalo keskeytti toiselta sijalta osuttuaan Mäkisen lailla kiveen EK6:lla.
Ford Motorcraft FST-sarjan pistetilanne 5/7 osakilpailun jälkeen:
1. Miika Hokkanen 69 2. Niko Mäkinen 44
3. Jani Luhtaniemi 42 4. Henrik Pietarinen 25 5. Anssi Valkonen 23 6. Patric Öhman 21
7. Samuli Vuorisalo 15 8. Teemu Kiiski 12
9. Markus Manninen 8 10. Tom Hanle 5

post

Ford Motorcraft -kuskiesittely: Niko Mäkinen

Niko Mäkinen hamuaa Fordilla mukaan kärkikamppailuun.

Toista kauttaan Ford Motorcraft FST -sarjassa kilpaileva Niko Mäkinen kuuluu sarjan nopeimpien kuljettajien joukkoon. Tämän kesän kisoissa tavoitteena on yltää aivan terävimmän kärjen sijoituksille.

20-vuotias Mäkinen aloitti ralliuransa kaudella 2014, jolloin hänelle lohkesi useita luokkavoittoja junioreiden luokista. Seuraavalla kilpailukaudella Laihian UA:n kuski pääsi jo hakemaan kokemusta nuotitettavista ralleista.

Kaudeksi 2016 Niko Mäkisen tiimi hankki Ford Fiesta R2-mallin, jolla osallistuttiin Ralli SM-sarjan kovatasoiseen SM3-luokkaan ja luonnollisesti sarjan yhteydessä ajettavaan Ford Motorcraft FST -merkkiluokkaan.

Nuorukainen ajoi kilpailukauden aikana kaksi kertaa viiden kärkeen SM-sarjassa ja saavutti merkkiluokasta neljännen sijan.

Tälle vuodelle Niko Mäkinen valittiin viralliseksi Ford Motorcraft -kuljettajaksi. Hän myös vaihtoi kilpailukalustonsa tuoreempaan Fiesta R2T EcoBoost -malliin.

– Uuden kilpurin myötä panostukset kasvoivat entisestään, ja nyt on aika tehdä tulosta. Tiimissä on aina ollut hyvä fiilis ja tekemisen meininki
– sekä onnistumisen että epäonnen hetkillä, Niko Mäkinen toteaa.

– Kesäkausi alkoi hyvällä suorituksella, kun olimme Riihimäen osakilpailussa lähempänä SM:n kärkeä kuin kertaakaan aiemmin. Se riitti tasaisessa porukassa kuudenteen sijaan.

– Nyt meillä on oikein hyvät ennakkotestit takana, joten eväät ovat olemassa huipputulokselle. Odotan Kouvolasta tasaista ja kovavauhtista kisaa, Mäkinen päätti.

post

Ford Fiesta-kuskeille kosolti menestystä Riihimäki Rallista

Viikonloppuna Riihimäellä ajettu kesäkauden avauskisa oli yksi kaikkein
menestyksekkäimmistä SM-osakilpailuista Ford Fiesta R2-kuljettajille.
Voiton ja podiumsijan lisäksi yhteensä viisi Ford Motorcraft FST-sarjan
kilpailijaa mahtui 10 parhaan joukkoon kaksivetoisten autojen
SM3-luokassa.

Samuli Vuorisalo suoritti voitokkaan paluun reilun vuoden tauon
jäljiltä. Vuonna 2014 SM-kultaa voittanut kuljettaja liittyi kesäkauden
kynnyksellä Ford Motorcraft -tiimiin.

– Pieniä ongelmiakin matkalle mahtui, mutta onneksi ne aikahukat eivät
vaikuttaneet lopputulokseen. Erittäin hieno ja kovavauhtinen kilpailu,
Vuorisalo iloitsi.

Miika Hokkanen ajoi luokassa toiseksi ja hän vahvisti johtoaan
merkkiluokan pistekärjessä. Ford Motorcraft -tiimin nimikkokuljettaja
Niko Mäkinen saavutti kolmannen sijan, jonka ansiosta nuorukainen nousi
Hokkasen perään toiseksi sarjataulukossa.

Jani Luhtaniemi jatkoi nousujohteista kauttaan ollen neljäs ja viides
oli kokenut Teemu Kiiski. Muut Fiesta R2 -kuljettajat olivat epäonnisia:
Anssi Valkonen kärsi vaihteisto-ongelmasta ja johdossa ajanut Henrik
Pietarinen keskeytti ulosajoon.

– Rallin alussa oli kolme Fiestaa neljän kärjessä, joka antoi osviittaa,
että hyvässä vauhdissa ollaan. Vuorisalon voitto oli tietenkin aivan
huippujuttu. Hokkanen alkaa olla jo vakionimi SM-sarjan kärkikahinoissa.
Myös Mäkinen ja Luhtaniemi olivat lähempänä kärkeä kuin alkukaudella,
kiitteli sarjan puuhamies Arto Kumpumäki.

Ford Motorcraft FST-sarjan pistetilanne 4/7 osakilpailun jälkeen:

1. Miika Hokkanen 54
2. Niko Mäkinen 32
3. Jani Luhtaniemi 32
4. Henrik Pietarinen 25
5. Anssi Valkonen 18
6. Samuli Vuorisalo 15
7. Patric Öhman 13
8. Markus Manninen 8
9. Teemu Kiiski 6
10. Tom Hanle 5

post

Ford Motorcraft -kuskiesittely: Anssi Valkonen

Anssi Valkonen aikoo kaventaa eroa kesän ralleissa.

Ensimmäistä kautta Ford Motorcraft FST -sarjassa kilpaileva Anssi
Valkonen on saanut alkukauden aikana opetella monta uutta asiaa.
Ralliuransa takavetoisella autolla aloittanut kauhavalainen on päässyt
varsin nopeasti sinuiksi etuvetoisen Fiesta R2-ralliauton kanssa.

Lähes päivälleen kolme vuotta sitten ralliharrastuksen aloittanut
Valkonen oli ennen sitä ajanut vain jääradalla sekä luonnollisesti
peltoautolla ja monenlaisilla vehkeillä jo poikasena.

Uuden auton ja sen ajotyylin omaksumisen lisäksi hän on tällä kaudella
paneutunut nuottiralleihin. Ennakkoluulottomasta asenteesta on ollut
miehelle apua, joten tulokset ovatkin olleet SM-tason tulokkaalle aivan
kelpo tasolla.

Kaikki talvikauden osakilpailut olivat Anssi Valkoselle uusia ralleja.
Kahden ajetun osakilpailun jälkeen sijoitus oli hienosti kolmas Ford
Motorcraft FST -sarjassa. Talvikauden päätöskisa päättyi nuottivirheen
myötä ulosajoon, jonka seurauksena sijoitus sarjataulukossa putosi
viidenneksi.

– Uskon vauhtini olevan paremmalla tasolla kesällä, kun tykkään ajaa
enemmän soralla. Autoa on myös säädetty paremmaksi ja ajettavuuteen olen
tosi tyytyväinen. Vielä on töitä edessä, että etupään pitoa saadaan
kohennettua, Valkonen kertoi.

– Pari viikkoa sitten ajoin testirallin Keravalla ja ero luokan kärkeen
oli selvästi pienempi kuin talven lumilla. Tavoitteena on saada edelleen
kärkeä kiinni kesän edetessä. SM3-luokan taso on aivan huippukova, mutta
tarkoitus olisi kerätä mahdollisimman hyviä pistesijoja.

– Omaa ajotyyliä täytyy yrittää vielä siistiä. R2-luokan etuvetoisella
pitää ajaa tarkasti eikä suinkaan ovi edellä. Riihimäelle sarjan
kesäkauden avauskisaan startataan hyvillä mielin, toteaa kuljetusalan
perheyrityksessä työskentelevä Anssi Valkonen.

post

Ford Motorcraft -kuskiesittely: Patric Öhman

Patric Öhman odottaa kehityksen jatkuvan kesäkaudella.

Viime rallikauden päätteeksi junioritasolta yleiseen luokkaan noussut
Patric Öhman kilpailee nyt toista kauttaan Ford Motorcraft FST -sarjassa
ja miehen tähtäin on vakaasti ylöspäin.

Vantaalaiskuljettaja on vielä Ralli SM -tason kokemukseltaan noviisi
verrattuna kotimaan arvosarjan kärkikuskeihin. Niinpä hän odottaa
kehityksen jatkuvan, kun kokemusta ja kisakilometrejä karttuu tulevan
kesän kilpailuista.

Kaudella 2016 Öhman saavutti Ford Motorcraft -merkkiluokasta
parhaimmillaan kuudennen sijan ajaessaan vielä A-juniorilisenssillä.

– Merkkiluokan säännöissä on otettu tosi hienosti huomioon se, että myös
uran alussa olevilla kilpailijoilla on mahdollisuus ajaa samoista
sarjapisteistä SM-tason kärkinimiä vastaan. Itse tein juuri näin, eli
ajoin SM-osakilpailuja junnuluokissa, keräsin kokemusta nuottikisoista
ja sain silti onnistuessani Ford Motorcraft -pisteitä, Patric Öhman
kiittelee.

Kauden 2017 avauskisoissa Öhman saavutti neljännen ja kuudennen sijan
merkkiluokasta ja oli SM3-luokassa parhaimmillaan 10:s.

– Talvikauden päätöskisa Tahko-ralli jäi minulta väliin. Se oli tiedossa
jo ennen kauden alkua, että silloin minulla on työeste, ajokouluttajana
toimiva Ford-kuski totesi.

– Kesän ralleja odotan jo malttamattomana. Edessä on neljä hienoa
SM-rallia ja kenties pari-kolme muuta kisaa. Tarkoitus olisi avata
kesäkausi TeijoTalot-rallissa testimielellä. Kevät on ollut niin
myöhässä, että testaamaan ei ole vielä päästy sorakelillä.

– Työkiireiden ohessa täytyisi ehtiä paneutua nuottitreeneihin, koska
sillä saralla kehitettävää on varmasti eniten edessä. Olen kyllä saanut
paljon vinkkejä ja oppia kokeneemmilta rallikuskeilta. Yritetään kesän
edetessä saada niitä oppeja käytännön tasolle, Öhman päätti.

Kotimaisen rallin arvosarjan kesäkausi käynnistyy Riihimäki Rallin
merkeissä 20. toukokuuta.

post

Pietarinen nopein Ford-kuski, Hokkanen jatkaa sarjajohdossa

Ford Motorcraft Fiesta Sport Trophy -sarja jatkui Mikkelin ympäristön hienoilla teillä viime viikonvaihteessa. Mukana oli jälleen kahdeksan Ford-kuljettajaa, jotka tavoittelivat samalla myös kaksivetoisten autojen SM3-luokan sarjapisteitä.

Fiesta R2T EcoBoost -mallilla ajava Henrik Pietarinen säväytti vauhdillaan jo kauden avauskisassa, mutta nyt 22-vuotias tuusulalainen pääsi ajamaan ongelmattoman kisan.

Rallin alkupätkillä Miika Hokkanen – avauskisan luokkavoittaja – aloitti pirteimmin, mutta kolmannen erikoiskokeen jälkeen Pietarinen otti johtopaikan haltuunsa ja hän piti kartanlukija Juha Lummaan kanssa asemansa maaliin saakka.

– Onnistuimme samaan pientä eroa kisan puolivälissä, vaikka muutamalla pätkällä tuntui olevan tosi liukasta. Vähän taisi renkaatkin sillä lenkillä loppua kesken, summasi Pietarinen, joka sijoittui SM-sarjan puolella kolmanneksi.

Hokkanen oli maalissa heti merkkikaverinsa kannoilla, kun maalissa kaksikon eroksi mitattiin 18,5 sekuntia. Hokkanen kiitteli Mikkelin teitä tosi vaativiksi ja hän oli tyytyväinen siihen, että Ford Motorcraft FST:n pistejohto pysyi hallussa.

Ford Motorcraft -tiimin nimikkokuljettaja Niko Mäkinen oli myös tyytyväinen merkkiluokan kolmanteen sijaan sekä viidenneksi korkeimpiin SM-pisteisiin.

Kärkikolmikon jälkeen seuraaville sijoille ajettiin vanhemmilla Ford Fiesta R2- malleilla järjestyksessä Jani Luhtaniemi, Anssi Valkonen ja Patric Öhman.

Ford Motorcraft FST:n pistetilanne 2/7 osakilpailua:

1. Miika Hokkanen 27
2. Henrik Pietarinen 25
3. Anssi Valkonen 18
4. Jani Luhtaniemi 14
5. Patric Öhman 13
6. Niko Mäkinen 10
7. Tom Hanle 5

Ford Motorcraft -kuskit hakevat menestystä Mikkelin Vaakuna-rallista

Ford Fiesta -autojen rallisarja jatkuu tänä viikonloppuna, kun Ralli SM-sarjan toinen osakilpailu koittaa Mikkelin ympäristössä. Kilpailijat nuotittavat rallin erikoiskokeet perjantaina, jonka jälkeen illan pimeydessä ajetaan jo kaksi erikoiskoetta. Lauantaina ohjelmassa on pitkä ja vaativa kisapäivä seitsemän erikoiskokeen myötä.
Ford Motorcraft Fiesta Sport Trophy -sarjan avauskilpailun vei Rovaniemellä nimiinsä Miika Hokkanen, joka on yksi suosikeista tälläkin kertaa. Vauhdillisesti kovimman säväyksen ensimmäisessä osakilpailussa teki Henrik Pietarinen, mutta kytkinongelma jätti hänet kolmanneksi.
Viralliset Ford Motorcraft -tiimin nimikkokuljettajat Niko Mäkinen ja Jonna Olkoniemi olivat epäonnisia kauden alussa, mutta nyt molemmat autokunnat ovat valmiina tasaisen luokan kamppailuun.
Mikkelissä viivalle asettuu kahdeksan Ford Fiesta R2 -kuljettajaa, jotka tavoittelevat myös kaksivetoisten autojen SM3-luokan sarjapisteitä.
Tulevan kilpailun reitti on uudistunut viime vuodesta lähes täysin, sillä vain noin 10 prosenttia reitistä kulkee samaa tieosuutta kuin viime talvena.
Ford Motorcraft FST:n pistetilanne 1/7 osakilpailua:
1. Miika Hokkanen 15
2. Anssi Valkonen 12
3. Henrik Pietarinen 10
4. Patric Öhman 8
5. Jani Luhtaniemi 6
6. Tom Hanle 5

Ford Motorcraft FST -sarjan voittajalle on luvassa mielenkiintoinen palkinto. Voittaja pääsee Fordin kansainvälistä rallitoimintaa pyörittävän M-Sportin vieraaksi Espanjan MM-ralliin lokakuussa 2017.

post

HOKKANEN AVASI FORD MOTORCRAFT FST-RALLISARJAN VOITTOISASTI

Ford Motorcraft Fiesta Sport Trophy -sarja käynnistyi komeasti Rovaniemen Arctic Lapland Rallissa. Suomen Ford Fiesta -merkkisarjassa ajetaan seitsemän osakilpailua Ralli SM-sarjan yhteydessä.

Fiesta R2T EcoBoost -mallilla kilpaileva Miika Hokkanen ja kartanlukija Jukka Pasenius ajoivat tasaisen hyvän kilpailun. Valtaosan matkasta he olivat merkkiluokassa toisena, mutta lopussa sijoitus kirkastui luokkavoitoksi. Niinpä Hokkanen onnistui uusimaan viimevuotisen Tunturin voittonsa.

– Vaikeuksia oli meilläkin, mutta harvoinpa pitkää Tunturirallia täysin ongelmitta pääsee ajamaan läpi. Alustan säädöt eivät olleet alussa kohdallaan, sitten toisena päivänä renkaiden kuluminen oli haasteena, Hokkanen kertasi.

Anssi Valkonen. Kuva: Jarno Saari

Sarjan tulokaskuljettaja Anssi Valkonen yllätti monet, vaikka pieniä hankaluuksia vaativaan ralliin mahtuikin. Aiemmin takavetoisella autolla kisannut AL-Härmää edustava kuljettaja on omaksunut etuvetoisen Fiesta R2-auton ajotyylin hyvin ja tulos tyydytti pohjalaistiimiä.

Viime kauden voittoisasti päättänyt Henrik Pietarinen kärsi alussa kytkinrikon, jonka vuoksi matka jäi kesken avauspäivänä. Kilpailun toisella puoliskolla hänen vauhtinsa oli huippuluokkaa ja Pietarinen nousi luokan kolmanneksi aikasakosta huolimatta.

Henrik Pietarinen. Kuva: Jarno Saari

Neljänneksi korkeimmat Ford Motorcraft FST -sarjapisteet pokkasi Patric Öhman ja viides oli Jani Luhtaniemi.

Ford Motorcraft -tiimin nimikkokuljettajat Niko Mäkinen ja Jonna Olkoniemi olivat epäonnisia Rovaniemellä ja he joutuivat keskeyttämään. Mäkinen johti luokkaa, vaikka kärsi rengasongelmista, mutta sitten matka päättyi toiseksi viimeiselle EK:lle teknisten ongelmien vuoksi. Olkoniemi kamppaili hyvin luokan kolmossijasta, mutta toisen kisapäivän alussa ulosajo päätti harmillisesti neidon kilpailun.

Ford Motorcraft FST:n pistetilanne 1/7 osakilpailua:

1. Miika Hokkanen 15

2. Anssi Valkonen 12

3. Henrik Pietarinen 10

4. Patric Öhman 8

5. Jani Luhtaniemi 6

6. Tom Hanle 5

Teksti: Jarno Saari