Ford Motorcraft -kuskit hakevat menestystä Mikkelin Vaakuna-rallista

Ford Fiesta -autojen rallisarja jatkuu tänä viikonloppuna, kun Ralli SM-sarjan toinen osakilpailu koittaa Mikkelin ympäristössä. Kilpailijat nuotittavat rallin erikoiskokeet perjantaina, jonka jälkeen illan pimeydessä ajetaan jo kaksi erikoiskoetta. Lauantaina ohjelmassa on pitkä ja vaativa kisapäivä seitsemän erikoiskokeen myötä.
Ford Motorcraft Fiesta Sport Trophy -sarjan avauskilpailun vei Rovaniemellä nimiinsä Miika Hokkanen, joka on yksi suosikeista tälläkin kertaa. Vauhdillisesti kovimman säväyksen ensimmäisessä osakilpailussa teki Henrik Pietarinen, mutta kytkinongelma jätti hänet kolmanneksi.
Viralliset Ford Motorcraft -tiimin nimikkokuljettajat Niko Mäkinen ja Jonna Olkoniemi olivat epäonnisia kauden alussa, mutta nyt molemmat autokunnat ovat valmiina tasaisen luokan kamppailuun.
Mikkelissä viivalle asettuu kahdeksan Ford Fiesta R2 -kuljettajaa, jotka tavoittelevat myös kaksivetoisten autojen SM3-luokan sarjapisteitä.
Tulevan kilpailun reitti on uudistunut viime vuodesta lähes täysin, sillä vain noin 10 prosenttia reitistä kulkee samaa tieosuutta kuin viime talvena.
Ford Motorcraft FST:n pistetilanne 1/7 osakilpailua:
1. Miika Hokkanen 15
2. Anssi Valkonen 12
3. Henrik Pietarinen 10
4. Patric Öhman 8
5. Jani Luhtaniemi 6
6. Tom Hanle 5

Ford Motorcraft FST -sarjan voittajalle on luvassa mielenkiintoinen palkinto. Voittaja pääsee Fordin kansainvälistä rallitoimintaa pyörittävän M-Sportin vieraaksi Espanjan MM-ralliin lokakuussa 2017.

post

HOKKANEN AVASI FORD MOTORCRAFT FST-RALLISARJAN VOITTOISASTI

Ford Motorcraft Fiesta Sport Trophy -sarja käynnistyi komeasti Rovaniemen Arctic Lapland Rallissa. Suomen Ford Fiesta -merkkisarjassa ajetaan seitsemän osakilpailua Ralli SM-sarjan yhteydessä.

Fiesta R2T EcoBoost -mallilla kilpaileva Miika Hokkanen ja kartanlukija Jukka Pasenius ajoivat tasaisen hyvän kilpailun. Valtaosan matkasta he olivat merkkiluokassa toisena, mutta lopussa sijoitus kirkastui luokkavoitoksi. Niinpä Hokkanen onnistui uusimaan viimevuotisen Tunturin voittonsa.

– Vaikeuksia oli meilläkin, mutta harvoinpa pitkää Tunturirallia täysin ongelmitta pääsee ajamaan läpi. Alustan säädöt eivät olleet alussa kohdallaan, sitten toisena päivänä renkaiden kuluminen oli haasteena, Hokkanen kertasi.

Anssi Valkonen. Kuva: Jarno Saari

Sarjan tulokaskuljettaja Anssi Valkonen yllätti monet, vaikka pieniä hankaluuksia vaativaan ralliin mahtuikin. Aiemmin takavetoisella autolla kisannut AL-Härmää edustava kuljettaja on omaksunut etuvetoisen Fiesta R2-auton ajotyylin hyvin ja tulos tyydytti pohjalaistiimiä.

Viime kauden voittoisasti päättänyt Henrik Pietarinen kärsi alussa kytkinrikon, jonka vuoksi matka jäi kesken avauspäivänä. Kilpailun toisella puoliskolla hänen vauhtinsa oli huippuluokkaa ja Pietarinen nousi luokan kolmanneksi aikasakosta huolimatta.

Henrik Pietarinen. Kuva: Jarno Saari

Neljänneksi korkeimmat Ford Motorcraft FST -sarjapisteet pokkasi Patric Öhman ja viides oli Jani Luhtaniemi.

Ford Motorcraft -tiimin nimikkokuljettajat Niko Mäkinen ja Jonna Olkoniemi olivat epäonnisia Rovaniemellä ja he joutuivat keskeyttämään. Mäkinen johti luokkaa, vaikka kärsi rengasongelmista, mutta sitten matka päättyi toiseksi viimeiselle EK:lle teknisten ongelmien vuoksi. Olkoniemi kamppaili hyvin luokan kolmossijasta, mutta toisen kisapäivän alussa ulosajo päätti harmillisesti neidon kilpailun.

Ford Motorcraft FST:n pistetilanne 1/7 osakilpailua:

1. Miika Hokkanen 15

2. Anssi Valkonen 12

3. Henrik Pietarinen 10

4. Patric Öhman 8

5. Jani Luhtaniemi 6

6. Tom Hanle 5

Teksti: Jarno Saari